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不断试错,玉米树科技只为活下来

实际上,对广大创业者而言,有两件事情很重要:一是现在能不能活下来;二是未来有没有想象力。

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成都——有关手游这块肥肉的争夺,激战正酣。既有很多大公司瞄上了这块市场,想尽可能地占有它;同时也有小团队使尽浑身解数,只为活下来。

实际上,对广大创业者而言,有两件事情很重要:一是现在能不能活下来;二是未来有没有想象力。而最终要的,还是活下来。

毫无疑问,成都市玉米树科技有限公司(以下简称玉米树科技)就是这种先力求生存的创业小团队。就在前不久,他们发布了网游《御精灵》。但是,在做这款网游前,他们已经至少做过26款单机游戏,而这一切实际上为的又都是活下来!

前期靠山寨求生存

作为游戏公司玉米树的创始人,在创办这家公司前,王御未曾有过任何游戏开发行业的从业经验。“我在华为呆了很久,后来又去了Myriad干了两年,在这期间移动互联网徐萌发展,因此就有了想在这个领域做点事的想法。”他对盐科技说。

或许创业者们都是行动派,2011年的夏天,他开始兼职做手游了。“团队最初只有两人,后来扩充到三人。我们开始研究这块市场,比如说IOS和安卓到底谁的机会更大?以及APP到底是怎么开发出来的等等。后来我们觉得安卓更有机会。”

什么叫做更有机会?王御他们又准备怎样把我这个机会呢?秘诀就:山寨,将IOS上最火的单机游戏,山寨到安卓上面。“我 记得当时最火的游戏,就是《捕鱼达人》、《植物大战僵尸》这一类。”他对当时的情况记忆犹新,2011年的移动互联网广告风头正盛,因此玉米树科技当时的 山寨产品靠着广告,就挣了10多万元。

2011年11月,他们三人开始离职创业。“2012年1月我们注册了公司。”似乎一切都是那么顺风顺水。“我们就这样走出了第一步,那时的速度也很快,基本上我们每个月都能山寨出两款左右的单机游戏。然后在这些游戏中插入广告,以此为生。”

但是越来越多的人发现了这条挣块钱的通道,再加上山寨的成本确实很低,技术门槛也很低,所以安卓市场出现了越来越多的山 寨游戏。而且这个时候,广告商也开始频繁出现扣量、压低单价、持续不结款的情况。“按点击付费,做多的时候他们会扣掉60%的点击量,他们说这是无效点 击。所以生存环境已经非常恶劣了。”

他们发现山寨并不能把公司做大做出名,想靠山寨生存也越来越艰难。因此从那时起,玉米树科技考虑做自己的产品。 “2012年下半年,我们移植了一款flash产品,然后在该产品里植入四川的元素,但这款产品基本宣告失败。”王御在不经意间谈了叹口气,“虽然我们速 度很快地把它做了出来,但是投放市场后,感觉不是很理想。这时候我们才回过头来反思,为什么会出这样的错误?教训非常深刻。”“

不断试错不断调整

正所谓隔行如隔山,跨行创业初期,创业者们收割的通常都是教训。

玉米树科技做自主产品的时候,主要遇到以下问题:

一是,在游戏开发的游戏引擎技术储备不够。做游戏需要选游戏引擎,而游戏引擎的选择是需要对其进行调研和技术储备的,由于对一块的不了解,他们一直在摸着石头过河。“试了好几款产品,才发现游戏能不能做好和游戏引擎关系密切。”

同样是做游戏,在发现有些功能别人能实现,而自己不能实现时,王御就满带疑惑地去问。“比如,我们最早用的引擎是L GAME,是国内人做的一款引擎,后来你会发现,这个引擎在处理一些算法,程序上的问题,比如一些特效是实现不了的。比如做捕鱼的游戏要出现队列的情况, 用这个引擎是做不了的。很多东西要我们自己去写。而且它是用java写的,效率很低,玩游戏时,你会发现手机非常烫。实际上这个游戏引擎做不了这种大型游 戏,可能只能用来做那种棋牌游戏。”

到目前为止,玉米树科技已经换了五个游戏引擎。“这些都是试出来的,你会发现程序的更新太快,可能去年适合你的游戏引擎,在今年就突然变得不适合了。”

二是,对游戏美术不够重视。解决引擎问题后,王御又发现一个新问题。“玩家对我们美术效果并不满意,此时我们才真正开始懂得,做游戏除了核心玩法设计比较重要外,美术也挺重要的。接着我们开始找树木,招了好几轮才不上这个短板。”

三是,对产品策划不够重视。“原本认为游戏引擎和美术的问题解决后,我们就可以大干一场,做一款更牛逼的游戏了。但当我们做的一款格斗类的游戏在基本成型后,我们才发现我们的策划hold不住程序和美术,整个工作完全协调不下来。”

因为出现这样的问题,所以在后面工作的不断交流中发现很多事情不能确定不能落实。“说到底这是能力的问题。”王御在发现策划能力不足后,然后果断快刀斩乱麻换掉主策,他向盐科技表示强有力的策划并不好找,“现在大家都在抢游戏人才”。

既然都在抢游戏人才,玉米树科技又是怎样找到人的呢?“网络招聘很难找到想要的人,我们想了很多方式,最后通过朋友介绍,才找到一个比较靠谱的游戏策划。在更换策划三个多月后,他们的这款网游才开发出来。走出万里长征第一步。

但这也仅仅是第一步,其实这个网游拖了很久才做出来。谈到拖延的原因,王御则显得相当无奈。“网游不像我们想象中简单,是个系统性的大工程,每一步都走的非常艰难。不管是技术层面,策划层面,美术需求层面,都是非常庞大的。”

他举例说到:与单机仅仅让游戏运行起来不同,网游的话要考虑适配机型,适配网络环境,适配地域,服务器的安全性,防攻击 性,客户端防篡改性等等。“太复杂了。”王御不由得感叹,“游戏的更新,维护,生命周期,都需要考虑。网游还有聊天系统,防止别人乱发言等等,这就是个生 态系统,你不做进去就不知道多困难。我们是跨行创业,所有的经验都是现在逐步积累,这对我们来说成本非常高。”

先生存下来再壮大

因为团队跨行业没有前期经验,所以团队走了很多弯路。引擎、美术、策划每一环都是试错后的改进。“我们每天是超负荷工作,所以我们都是亚健康状态,为了迅速进入这个领域,占领先机,这也是没有办法的事。”他认为现在必须要坚持。

他认为网游在已经开始爆发,“根据我们的观察,2014年应该是它的爆发期,所以我们需要先将自己的产品曝光出来,靠这个游戏先活下来,然后再逐步发展床大。”

实际上,早在2012年,王御就有做手机网游的想法。“单机盈利模式不清晰,广告商扣量等乱七八糟的手段出现,导致我们 觉得生存环境相当恶劣,所以我们必须切入网游”,再加上手机发展,技术网络前进,“网游转型时候已经形成,所以我们决定转型”。但当时技术不到位,能力不 行,玉米树科技只得在2013年才涉足。

王御对此感到非常遗憾,他认为错过了2012年这个最好的时间点,而机会永远都是转瞬即逝。“手游的起步不高,很多人发 现可以掘金,导致很多人涌入,但蛋糕只有这么大,所以风险越来越大。2012年很多人看不清形势,但2013年后却越来越明朗,所以很多人都在往里面挤。 巨头也进来了,现在的竞争更激烈了。”

现阶段团队仍然靠前期资金支撑,虽然后期也有资金进来,但半年多没有开发新的单机,属于消耗期,王御认为对他们来说是没 有退路的选择。谈到未来的规划,他也很坦荡。“短期,先生存求发展吧,长期,还是希望有自己的游戏体系,做个专注于做游戏的公司。当然,这个还比较远,必 须达到近期目标。我们正在努力。”

玉米树是一个跨行业团队,在这个过程中不断的试错不断的调整,都是为了求生存求发展而做出的努力,他们所走过的弯路,每一步都值得跨行创业者深思。

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