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挑战都市报?“推播”是否有戏?

【蔡二虎/盐科技特约编辑】一对新人在北京天通苑举行婚礼,新郎别出心裁地找来了一架“八抬大轿”抬走了新娘,两人也是一身中国传统婚礼服装的打扮。几张现场照片很快地出现在一个叫“推播”的图片分享网站上,并成为当日热门。这张照片累计获得了30多个“推”。

“推播”不是个热门网站,但是,他们的野心并不小:他们要挑战都市报!

来自附近的强关系

       还记得美剧《Gossip Girl》吗?那些上东区的富家子弟都是怎么分享发生在他们身边的花边消息的?——拍照,发表到一个叫做“Gossip Girl”的网站上。

      “推播”也是以用户的地理位置为基础,以图片为展现形式,让用户传播发生在自己身边的新鲜事。推播的产品分为三个层级:附近-城市-全国。在第一屏的首页上,用户只会看到发生在自己附近被“推”上来的照片。“城市”和“全国”在第二、三屏,同理于“附近”。

“推播”由北京上士讯联新媒体科技有限公司(下称上士科技)开发,团队成立于2013年1月。 它有着一些热门社交服务的功能。它有些像是LBS版的Instagram、图片版的Digg,给图片评论的功能,甚至有些陌生人交友的元素。

       “推”是“推播”最重要的功能模块,意思是“顶”。在“推播”中,用户可以把身边发生的新鲜事拍下照片发布到网上(“播”)。用户可以通过“推”和“埋”两种方式表达自己对照片的喜恶,一张照片被“推”得越多,就会被排列到首页的图片中靠前的位置。 推,即投票推选;播,即发布照片。

       简言之,“推播”可以看作是一个基于地理位置的图片分享服务。它提供了iOS和Android双平台版本,同时还有网页版作补充。在盐科技记者坐下来跟推播的团队成员聊天之前,甚至都没有意识到,团队为“推播”设定的目标,竟然是挑战城市里的都市报。

“推播”的梦想与现实

       梦想从来不是轻易实现的,它充满着事与愿违和反复锤炼。

       “在推播上,每个人都是一个媒体。”推播联合创始人、副总裁沈雁冰告诉盐科技记者。“推播”的产品形态决定了,在这里,位置和图片是核心,而不是人。每个人发布内容,发布的是自己身边的新鲜事儿,沈雁冰觉得,这起码可以代替都市报一部分功能了。

       这个想法来源于沈雁冰和推播CEO的从业经历。沈雁冰是媒体人出身,曾先后在《都市快报》、《黔中早报》和《河北青年报》供职。在《黔中早报》任职时,他就当地治安混乱的问题在微博上呼吁外界关注,但由于影响力不够,没有引起舆论的重视。后来,还是他的朋友——“微博大V”邓飞转发后,才吸引了贵州和贵阳相关政府部门的注意。

       “微博传播,都是大V引导的,普通人是很难得到话语权的。”沈雁冰这样评价微博。 创业点子随之而来。“我们就是想建立这种模式,一个有利于内容的传播,基于UGC(用户生产内容),每个人就像每双眼睛一样。在城市里、在角落里,我看到突发的事情,他看到有趣的事情,我们就可以随手拍再上传。”这是沈雁冰对“推播”这个产品的设想。

       2013年1月,上士科技成立。经过一段时间的筹备,6月份,“推播”的第一个iOS版本正式上线;9月份,第一个Android版本上线。

       不过,作为UGC产品,推播从一诞生就必须直面困境。

       “推播”上线半年多时间,有了20万注册用户。而相比之下,微信依靠着腾讯强大的社交关系链和推广渠道,从2011年1月份第一个测试版开始到8月,就积累了1500万用户。

       “‘推播’没有一个大平台支撑,我们一开始过于乐观了。” “推播”的运营总监丁可坦言,从0到1,“推播”走得比较艰难。

       “像陌陌,从0到1过渡就比较自然,它的内容就是人,附近刷新的时候,不断地有人,就是不断地有内容。”丁可说,“但是‘推播’的比例大概是1比10的样子:10个人登录,只有1个人产生内容。UGC还是需要一个大用户去支撑的。”

       “北京这个城市,每天也就是几十条、百八条,信息质量也不见得非常好。用户可能没有时间等你,这是个很实在的问题。” 这是“推播”上线10个月后,团队利用目前的用户“实验”总结出来的经验。

还有一个更现实的问题摆在“推播”团队面前。创业公司、尤其是社交类产品的创业公司,不得不面对两大障碍:微博和微信。如何从两个巨无霸手中抢夺用户的时间?根据此前媒体爆料,微信用户已经超过6亿人,微博也有着5亿用户的数量级,它们占据了很多用户大部分的在线时间。

       “抢不过微博微信的啊,哪儿干得过微信啊。”丁可说。“用户没有很强烈的需求,用户为什么要用你的东西?”沈雁冰对盐科技记者说,似乎也是在向自己提问,“‘推播’要达到我们的预期,还是有空间的。”

都市报是不是榜样?

       与微博和微信等产品相比,沈雁冰认为,“推播”的公共属性比较强。“一个信息的传播链条层级,是从附近开始。附近稍微热的事在我们的产品上被‘选举’上来,受到的关注多了,被推得多了,就会到城市这个层级,整个城市的人就都看到了。”

       沈雁冰认为,城市里推的人多了,就类似于一份报纸的生产流程一样。 “我们这里没有什么大V或小V的。”由于依靠的是地理位置,在附近就会得到人的关注,沈雁冰觉得,这对于每个人是公平的。

丁可告诉盐科技记者,目前,“推播”把城市里的都市报作为竞争对手。丁可来自网易,团队里其他创始成员很多都来自传统媒体,CEO曾经负责广告销售,对传统都市报的运作、广告和市场业务非常熟悉。

       “做这个的出发点是想做一场媒体的变革。”传统媒体人沈雁冰认为,移动互联网是这样的机会,“一个城市里的人是有分享新鲜事儿的需求的。报纸大家都没时间看了,移动互联网兴起了,我们可以通过一个移动端来了解这个城市里在发生什么,其他人在关注什么。智能手机一个很重要的功能是摄像头,我们是想,用手机对外的摄像头,就可以拍出公共事件。了解城市信息,我希望可以从我们这里了解。”

报纸的流程运作——采访、写稿,编辑,是非常长的。沈雁冰想通过“推播”变革这种纸张的方式。 目前,“推播”月活跃用户数在3、4万人左右。但是,由于它的位置属性特别明显,具体到各个城市,用户已经被分散了。 沈雁冰也因此称,“真正做起来应该会是这个样子的(变革都市报)”,他承认“推播”现在没有做好。

       同为UGC产品的啪啪开始向移动电台倾斜,试图转型。啪啪创始人许朝军曾经说只要占据用户的碎片时间,然而现在他想要占据用户的大段时间听啪啪里的内容。

       “推播”也在寻找解决之道。它在最近更新的一个版本中增加了“投票区”的功能,当用户的附近没有新图片时,界面上访会出现一个进入“投票区”的入口,“投票区”中的图片像幻灯片一样播放,用户可以选择“推”或者“埋”换到下一张。团队希望利用这种方式增加用户的粘性和活跃度。 

沈雁冰跟新浪微博的合作也在洽谈过程当中。他对盐科技记者透露道,以前他们很抗拒抓取微博用户,然而,现在他们不得不为了充实内容选择与微博合作。

       沈雁冰发现,微博的API很开放,第三方服务可以使用微博用户账号、抓取评论,同时也可以向微博输送评论。 “这个对我们来说是很有利的。把有地理位置的、有头像图片的抓取过来,其实是很有价值的。”沈雁冰说,“我会把微博的基于地理位置的内容重新排序,体现出来,而且会增加周边交互。” 

即使遇到了以上问题,沈雁冰还是对“推播”的形态充满信心:“人都是有城市属性的,我在北京,我要了解这个城市可以通过推播来了解。人本来对城市都有一种归属感。”

如何解决冷启动UGC之困?

       “冷启动”是创业公司做产品、尤其是UGC产品不可避免的困境——沈雁冰和丁可如今都明白了这一点。渠道乱象丛生,“推播”选择先产品,后市场。

       关于未来的商业化空间,沈雁冰和丁可都向盐科技记者表示,他们考虑的是主打城市模式。 “如果我们做得OK,在城市这个层级假设能够做到一个城市10万用户,这基本上跟一个中等城市的报纸是差不多的。而且我们的运营成本比他们低很多,可以替代一部分都市报类的广告商的需求,而且更有性价比。”之前在传统媒体的从业经历,让他们对其广告模式非常清楚,认为这其中有商业化机会。 “

第一阶段,定位他们就是一个竞争对手。”丁可说,“比如,第一阶段我们把推播定义为1000万用户的量级。我们可以考虑的就是做都市报的竞争对手。一个城市做个几百万就很可观了,多几个城市(就好了)嘛。”

       丁可感觉到,整个移动互联网的创业生态,比一年前更艰难了。他建议后来的创业者,市场这块不要做很大预算,“其实你的资金和资本在市场上面太不够花了。你拿到两百万的天使,在市场上也就买个几万用户?从天使开始,到A轮进来中间,你要走得特别流畅,才能接得上这口气,否则你的钱根本不够用。”

       “市场这块,我们做了大概一两个月左右,在做渠道投放的时候,发现水很深。” 在“推播”上线之初,团队曾经为了获取第一批用户从应用商店的渠道中购买流量。然而,结果却让他们始料未及。

“安卓的主流市场渠道我们都测试过了。像某安卓应用商店,我们在那里做首发,位置在首页第二屏,一天下来才十几个激活量。像微博、印象笔记在他们那里一天下载量也就几百个。有一段时间,我特地统计过他们的首页首屏,主流应用的下载量都不太行。我们在某知名安卓市场做过首发,一天也只来了百来个用户。”运营副总监丰洪军表示。

       丁可对盐科技介绍说,反而是360、百度等大渠道,以及硬件厂商自带的商店带来的流量更多。比如,在某手机自带应用商店中,“推播”藏得很深,还获得了每天80个左右的用户,远远多于上述那家安卓市场的首发推荐。

       除此之外,“推播”还尝试过其它推广方式。沈雁冰向盐科技记者透露,“推播”曾经作为邓飞的“水安全计划”的官方合作媒体举办过上传全国各地水源状况的活动;他还称,英皇公司正试图与“推播”合作,推广他们的新产品。不过,在经过第一轮推广之后,“推播”团队还是决定暂停买量,转向依靠产品驱动。

       丁可根据公司的财务健康状况和产品节奏,给“推播”定了一个18个月的期限——利用一年半的时间把产品做好。

       “推播”接下来将会迎来一个产品的迭代。沈雁冰向盐科技记者承认,自从不再买量之后,每日新增用户数已经降了下来。

“市场在刚开始的阶段应该是辅助的,达到了一个我们觉得需要助力的时候,做市场才是个合适的时机吧。”丁可认为,目前“推播”还处在第一阶段,产品如何,对运营的影响很大。在真正能够挑战都市报之前,“大家都应该沉下心来考虑一下了。”

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